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NASA將首次在太空測試“綠色燃料”

2019-06-18 15:46來源: 科技日報編輯:雪兒

據美國國家航空航天局(NASA)官網近日報道,NASA將首次在太空測試一種無毒的玫瑰色液體燃料以及推進系統,這一“綠色推進劑注入任務”(GPIM)本月將幫助美國太空探索技術公司(SpaceX)的“獵鷹重型”火箭升空,未來有望為前往月球或其他天體的航天器提供動力。

這種高性能燃料由空軍研究實驗室(AFRL)開發,推進劑由羥基硝酸銨與氧化劑混合而成,燃燒后會產生一種肼的替代品。肼是目前航天器常用的高毒性燃料,處理這種液體需要嚴格的安全預防措施——防護服、厚橡膠手套和氧氣罐。GPIM旨在縮短處理過程以及準備發射所需的時間。

GPIM首席研究員克里斯托弗·麥克林解釋道:“利用這種燃料和推進系統有兩大好處。首先,航天器可以在制造過程中加油,因此能簡化發射流程,從而節省成本。另一個好處是,新燃料比肼更稠,性能提高近50%,這意味著航天器可以使用更少的燃料工作更長時間。”

洛克達因噴氣發動機公司設計、制造并對GPIM推進系統進行了廣泛測試。硬件包括一個推進劑油箱和5個推進器,用于攜帶這種無毒燃料。

該公司業務開發總監弗雷德·威爾遜說:“我們看到整個太空產業都對使用綠色推進劑感興趣。該技術對空間和重量都有嚴格限制的立方體衛星極富吸引力,因為這些立方體衛星制造商預算有限。從小型衛星到大型航天器,使用綠色推進劑可以讓很多太空探索任務受益。”

GPIM還將幫助改善衛星的設計和運行方式。在GPIM工作的基礎上,洛克達因公司正在改進一系列其他推進系統,以利用這種高性能綠色推進劑。

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