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研究:海豹幫助解開南極巨型冰間湖之謎

2019-06-17 16:55來源: 新華網編輯:遙城

  日前,美國華盛頓大學發布的新聞公報說,該校研究人員與同行利用衛星、海洋浮標和海豹收集的數據,找到了2016年和2017年南極海冰中出現巨大冰間湖的原因。
  在極地的冬季,冰封的海洋中有時會出現無冰區域,稱為冰間湖,是海洋動物換氣和覓食的“綠洲”。沿岸冰間湖主要由強風將浮冰吹離海岸導致,但巨型遠洋冰間湖的形成機制一直是個謎。
  20世紀70年代,南極威德爾海一帶連續幾年出現巨型冰間湖,此后幾十年又消失無蹤,人們曾認為這是罕見的偶發現象,不會重現。但2016年和2017年,該海域再次出現巨型冰間湖,面積分別為3.3萬和5萬平方公里。
  美國華盛頓大學等機構的研究人員在英國《自然》雜志上報告說,他們利用多方面的數據,分析了2016年和2017年威德爾海冰間湖的成因。這些數據有的來自衛星觀測,有的來自設在威德爾海的海洋浮標,還有的來自一個利用海洋動物開展觀測的項目,由配備傳感器的海豹收集。
  分析顯示,這兩年該海域冬季風暴格外強烈,打破了海水的穩定分層狀態,產生與通常年份不同的對流。下層較暖海水上涌的趨勢增強,到達表層冷卻后密度變大,重新下沉,這個循環過程會抑制表層結冰。此外,還有強風促使浮冰分散等原因也導致了冰間湖出現。
  研究人員說,20世紀70年代的冰間湖可能由類似機制催生。巨型冰間湖會對洋流、大氣和碳循環產生影響。海底積蓄了大量來自生物遺骸的有機碳,海水上涌會把碳帶到表面。如果連續幾年出現巨型冰間湖,可能導致大量的碳進入大氣,加劇氣候變化。另一方面,隨著全球氣候變暖,冰間湖也可能會出現得越來越頻繁。

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